Previs——好莱坞电影背后的秘密武器

Previs(视效预览)在好莱坞电影中的应用已经非常普遍了,但它仍能称得上是秘密武器,因为Previs在中国市场还算是新事物,在鲜有教材的Previs行业中,该如何培养人才,推进电影业的发展?

BY 自化创意 | 视频采访请查看原文

注:本文节选于自化创意对BASE视效预览总监Gavin Boyle的采访;文中的“我”均为Gavin Boyle。

什么是Previs?

Previs是将导演或任何人的想法视觉化的手段。Previs可以有多种表现形式,我在CG行业,所以我采用CG的形式来展示他们的想法。它也可以使用摄影或者画画的形式,任何种类的媒介都可以是Previs。就我的工作而言,它全部以CG的形式体现。

根据其发挥作用的阶段不同,Previs有不同分类

• Pitch-vis 主要用来呈现想法,如果客户、导演或者编剧有一个想法,但他没有资金把写在纸上的东西呈现出来,我们可以利用电脑制作一个粗略的展示,帮助他们获得资金来制作成电影。

• Onset-vis 这个阶段往往已经开始电影制作了。我们会根据剧本、故事板或者导演的想法制作三维画面、摄像机运动、场景设置以及动画。如果有需要,我们也会一起完善故事情节。所以,在拍摄时,我们需要做很多琐碎的事情,通常是一部分时间在公司制作镜头,另一部分时间去拍摄现场。我们跟着导演和剧组去任何拍摄场地。

• Tech-vis 这是Previs的技术部分,要与剧组的所有主创密切合作,从艺术指导到导演,帮助他们规划镜头。比如镜头在拍摄演员或物体时如何运用,特别是如果他们不知道如何开展时,我们会考虑各种可能,做出一个大致的方案帮他们进行设定,实现拍摄需求。在涉及创意时,虚拟的镜头设计看起来非常棒,但在实际拍摄中无法实现,这会影响到负责镜头制作的后期特效公司,所以我们尽量在剧组投入那么多资金和时间进行拍摄前,就要把这些问题解决掉。

• Post-vis 这个时候实拍的镜头已经完成了,包括演员的部分以及所有资金预算内的实拍素材。 如果现在他们想要往镜头画面加东西,例如导演说:“我想在这里加一些角色或者物体。”但此时他们已经无法操作(除非重拍),我们就可以调用实拍镜头,进行摄像机匹配,将一些物体加入镜头,这样导演就能看到大致的效果了。

Previs的价值

我经常被制片人问到:为什么我们需要Previs?为什么我要为Previs付费?它能为我带来什么?它能给电影带来什么?我们能在他们弄明白某个电影到底是怎么回事之前,通过Previs就让他们知道如何更好地分配制作预算,他们可以看到在哪里投入最多的资金。所以,Previs不仅是在创意层面帮助导演视觉化他的想法,在电影规划阶段也提供了很好的讯息,它能帮助制片人把控电影预算。在北美Previs几乎被用于每一部高预算的美国大片从《阿凡达》到《星球大战》,还有其他有很多视觉特效的电影。因为视觉特效的制作成本高昂,而且需要的时间长,所以制片方不得不在投入所有资金前,提前计划所有的事情。

在中国,Previs还是新事物

但是正在快速被接受。在《捉妖记》之后,中国的电影人意识到在他们的电影制作中需要这个环节,尤其是电影里需要很多视觉特效时。所以,现在很多人希望我们公司帮他们完成这个环节。当然,大家对于Previs的接受程度还处于初期阶段,还没有运用自如,但是他们正在了解中。制片人和导演如果敢于尝试在特效任务比较重的电影中使用Previs,从长远来看,他们会最终受益。这是一个学习的过程,就像我刚从事这项事业的时候一样,那时它也是新事物。导演们需要时间来了解它,一旦他们了解之后,他们就知道Previs就是他们所需要的。所以在中国这只是时间问题。

职业发展

九十年代早期,我最开始是从事传统动画。我一直都很喜欢研究摄像机。传统动画让我对影像世界的场景布置和关键帧动画有很深刻的认识。虽然我并没有进行实景拍摄,但我在动画中要模拟摄像机运动。后来我跳转到3D行业这让我有更多的机会接触摄像机和场景设定,把我最初用铅笔和纸来创作的灵感更形象地展现出来。使用铅笔和纸进行创作的传统动画让我对镜头的运用有了扎实的理解和知识,所以在我转换到3D以后,能更容易适应。3D也让我能够有更多的途径解决问题。实景拍摄要使用真实的演员、真实的摄像机和真实的场景,在实拍现场,我的3D工作经验帮助我进行转换。所以在他们实际拍摄前,我可以提前规划很多事情,可以预见很多事情。我清楚地知道哪一个设备该如何操作,场景如何搭建,摇臂如何移动等等。在为《捉妖记》做镜头规划时,我已经有了一个粗略想法,大概知道布景师和摄影指导如何设计镜头。尽管在拍摄现场,摄影指导或导演可能会改变想法,但是Previs所完成的粗略的展示仍然能够帮助他们推进影片进度。

除了做电影,Previs还能干嘛?

因为我所服务的更多的是电影,所以我也经常被问到:Previs还可以用于其他的媒介吗?电子游戏可以吗?是的,可以。它可以用于任何媒介和媒介类型中。在电子游戏中,特别是在计划阶段,我们可以使其形象化,我们可以侧重游戏的一个环节,也可以粗略地规划出整个游戏。

Previs需要什么软件?

我们使用的软件也不是一成不变的:

• Maya:我在很多项目中使用了Maya。

• 游戏引擎:特别是某款游戏就是用这个游戏引擎制作的情况。我们可以使用Crytek公司的软件,也可以用Unreal或Unity引擎,这要取决于客户的需求。所以,如果客户想使用Unreal做游戏,我们就会在Previs阶段使用Unreal。我们并不是要用所有的软件创作所有的内容,就像我说的,它取决于客户的需求。我们可以根据游戏的设定,使用游戏引擎为他们制作游戏的大概效果,我们也可以根据创意,为他们展现游戏该如何去设定。

Base FX在项目中的参与程度

很多人想知道在这些电影中,我们在Previs上的参与程度,甚至还有一些人在了解到我们的工作之后会说:“你也算是导演,实际上你参与导演了这个电影。”

我们的创意发挥要分不同的情况。某些情况下,导演很清楚地知道他们想要什么,我就为他执行这些创意。也有一些情况,导演说:“Gavin,出一点主意,我不知道这个是怎样的,你来设计个情景。”我们就会设计不同的情景然后展示给导演。如果导演对我们的想法很满意,他就会在电影中用到。这是确实发生过的,一些创意最终出现在电影成片里,也有一些想法直接夭折了。所以我们Previs部门在提出观点时是富有创造力的,我们要像导演一样思考;像摄影指导一样思考;也需要思考选择哪种镜头,如何拍摄演员,如何进行场景设定;我们必须要像导演一样关注故事的走向;还要像剪辑师一样关注如何进行剪切。我们对于虚拟世界和现实拍摄都有很好的了解,为大局服务。我们不是完成一个部分,而是为整部电影服务。我们和导演、摄影指导以及剪辑师一起工作时,就会体验到他们的专业知识,然后成为自己的知识,并使用它们。

在中国,如何找到Previs的人才

我认为Base FX特别是Previs团队的最大目标,就是要找到有才华的艺术家。在中国工作的三年中,我想说这真的是个挑战。要为部门找到合适的人很难,因为Previs是一个新事物,没有专门的课程,也没有引入教学体系,如果有更多有关它的教育将会让学员更好地了解这项技能。并不是说中国的艺术家没有这项技能或中国没有这方面的人才,只是Previs没有正式列入教学大纲。所以我一直在做的就是与很多学校对话,推广这项技能。特别是当很多人问Base“这部电影是怎样制作的出来的”时候,我们就会向他们讲述电影的制作过程。还有很多像我这样的人,在PSA和Base的支持下,努力推广Previs,让大家知道Previs是电影制作的一环,所有的导演在拍摄特效大片时都会用到Previs团队。

在人才需求方面,鉴于国内没有学校专门教授这项技能,所以我在学校中寻找优秀的“全才”,他们了解动画、模型、灯光,更懂得如何用镜头讲故事。用镜头讲故事在我的部门很重要,所以,如果他们具备了这个能力就足够了,我不期望他们各方面都精通,但是只要他们具备电影制作的基本知识,他们是这个部门的最为宝贵的“资产”。

该怎么成为Previs的人才?

不仅在中国,在全球都还没有关于Previs的教育、书籍、学校或者视频。Previs的技能通常是在工作中学习到的。一些之前做过这项工作的人可以学到。如果你对Previs有兴趣,可以看看谁在做类似的事情,加入他的团队,参与到项目制作,从头学起。如果有相关课程帮助学生们学习这项技能是再好不过了,特别是在中国,找到合适的人太难了。所以,如果让Previs在更多的教育系统曝光,将会更容易地为Previs团队找到合适的人才。

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