昂西动画节:影视视效巨匠BASE为中国打造一条《许愿神龙》

By 艺恩网

本周二(法国当地时间6月13日),在法国昂西动画电影节“Work in Progress长片入围项目”环节上,著名影视视觉特效公司Base FX (BASE)和现场的近300名同行及观众们首次分享了他们第一部原创3D动画电影《许愿神龙》的制作历程和进度。这个特效起家的公司显示出了他们要为中国十几亿观众持续生产世界级电影内容的雄心。“显然,这只是开始,”BASE的角色动画总监Olivier Staphylas在谈到BASE的长期战略时说,“你不会为了造十辆车而成立一个工厂。”

此次昂西国际动画电影节的主宾国是中国,而植根于中国的BASE带来的是名叫《许愿神龙》的电影,带队的是导演Christopher Applehans,制片人Aron Warner,BASE的执行制片人肖璇,以及角色动画总监Olivier Staphylas.这次,BASE通过《许愿神龙》迈入了动画内容领域,搭建了一支顶级的国际创意团队,进行高质量的动画电影内容的开发和制作,既是一次大胆的冒险,背后也有着周密的计划和谨慎的态度。

“我们努力从许多公司的经验和教训中学习,”曾经在《功夫熊猫》、《穿靴子的猫》、《疯狂原始人》担任角色动画总监的Olivier Staphylas说,“在过去,许多美国大的片场希望能够进军中国市场,但是这条路并不好走。” BASE已经在中国立足十余年,和其他海外的业界前辈相比,对中国的市场和文化有着更加深刻的理解。

如果看一看BASE为《许愿神龙》项目组建的团队结构的构成,不难发现公司在努力促使国际国内人才的融合:BASE不仅招募了大量中国业内的一流团队,也招收了很多曾在美国一线动画工作室任职过的视觉开发艺术家、故事版艺术家、CG总监、以及动画师、模型师、材质师,灯光师等等,海内外团队的人数各占一半。这其中,许多动画师都曾在Staphylas效力过的印度梦工厂和东方梦工厂公司工作过,是他一手锻炼出来的团队。“我们想吸引那些不满足于既往好莱坞大制片厂套路思维的优秀动画人才,来中国的BASE工作。”

有趣的是,《许愿神龙》并不是一部传统意义上的中美合拍片。这部电影100%的资金都来自于中国。Olivier Staphylas强调:“对我们来说,《许愿神龙》是一部中国电影,这件事本身非常重要。”

对BASE而言,这部电影能否让本土观众感到亲切真实、感同身受,并产生巨大的情感共鸣,是成败的关键。曾参与过成龙电影《绝地逃亡》的BASE的执行制片人肖璇回忆道:“在动画故事版的开发期间,我们搭建了一个双语的本地化顾问小组,与公司内部的内容开发部相互配合,进行头脑风暴打磨每场戏的剧情,逐句逐字修改台词,扩充笑料。我们还组织了好几轮各线城市的试映会,邀请5-55岁的观众,放映早期的动态故事版,收集他们的观影感受,这在好莱坞同行看来是前所未见的大胆尝试。在早期筹备阶段,我们多次组织核心的的外籍主创(导演、故事版总监、美术总监等等)去上海实地调研,深入石库门的街头巷陌,和当地居民大量对话,采风写生,吃路边摊,体会充满人情味儿的市井生活。开个玩笑说,我们也很鼓励跨国恋情的!”引来观众席上一阵笑声。

在早期创作中,团队尝试了很多方法做本土化的工作,自然也遇到一些有趣的文化上的隔阂需要跨越糅合。本片的导演兼编剧Chris Applehans在美术设计方面经验丰富,《了不起的狐狸爸爸》、《鬼妈妈》、《小王子》这些都是他参与过的作品。Applehans清楚地记得,最开始写男主角丁思齐的妈妈时,是以美国常见的亚裔虎妈为原型的,但很多中国同事看了故事版之后的第一个反馈就是:“这个妈妈也太温柔了吧!我老妈内心虽然也是非常有爱,可外在表现要比这个严厉凶残多了!”制片人Aron Warner提到,主人公住在石库门的老房子里,房间应该是非常小的,然而在美术部门的美国人概念中,一个小公寓的面积“至少要比(石库门的)实际面积大四倍”!

在分享环节中,最触动人的一刻是导演Applehans谈到他心目中的观众群体。“我们在上海街头随机找路人提问:如果你可以实现三个愿望,那会是什么呢?‘”大多数中老年人的愿望和孩子相关:“我希望他们有个好工作,多挣钱,有好房子住。”

然而年轻人的答案则五花八门。有一个孩子的答案让人印象深刻:“他沉默了整整五分钟,非常认真地思考这个问题,好像这个愿望真的会实现一样。然后,他抬起头,看着我说:”我希望爸爸妈妈能年轻些,这样我和他们生活在一起的时间就能再长一些。‘ 这个孩子身处在这个飞速发展变化的物质世界里,却有着如此敏感而纯良的内心。那一刻,我忽然意识到了,这部电影是在为哪些人做的。“

动画电影《许愿神龙》借鉴了阿拉丁神灯的故事原型,但放在了一个现代中国的架构里。经典元素都会在影片中有所呈现,而故事和人物却是全新打造的,大量细节的设计就是为了与当下的中国观众进行直接的对话。

影片预计会在2019年登陆院线,虽然这是BASE第一次投身原创动画电影的开发和制作,但是一切都已经准备就绪。《许愿神龙》的制片人Warner,这位四部《怪物史莱克》系列忠实的制片,职业生涯中曾为《泰坦尼克号》、《独立日》、《真实的谎言》多部巨制保驾护航,他自信地说道:“在我几十年的动画制片生涯里,曾经遇到过进入项目15个月还没有剧本的情况。但这部电影,我们从零开始到现在,仅仅用了18个月的时间——不仅很早就完成了剧本,还更新了四次90分钟动态故事版。一个近百人的全新的动画团队已经在中国诞生,而且这个队伍还在迅速壮大。我相信,《许愿神龙》将会是一部触及心灵的高水准动画电影。”

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